Menóra

A lámpás jelentésű hétágú gyertyatartó, a menóra a zsidó vallás ősi szimbóluma, a modern Izrael állam hivatalos jelképe.


A Bibliában, a pusztában bolyongó zsidók tabernákuluma, majd a Jeruzsálemi Nagytemplom része lett. A zsidó gyertyatartó ágainak száma az évszázadok során többször változott, hol öt-, vagy hatkarú, hol hét- vagy nyolcágú volt. A Szentély hétágú gyertyatartója a teremtés hét napját jelképezi, a középső kissé magasabb ága pedig a szent szombatot szimbolizálja, ez utóbbit életfának is tekintik. A Szentély pusztulása után megtiltották a hétkarú menóra használatát. Azóta a menóra elsősorban templomok díszítésén, és olyan sírköveken látható, amelynek halottja a hanuka idején távozott az élők sorából.

A hanukai gyertyatartó, a nyolckarú hanukia nyolc gyertyájából a makkabeus hősöknek emléket állító nyolcnapos ünnep alatt a zsinagógákban és az otthonokban naponta egy-egy újabb gyertyát gyújtanak meg.